LA MARMOTTE

- Les alertes - Les habitations -

- La saison des amours et hibernation - Regrossir en 6 mois -

Les alertes:

Souvent en montagne du printemps à l' automne on entend un ou plusieurs cris stridents: le cris de la marmotte qui met en alerte tout son voisinage.

Un seul cri puissant et toutes les marmottes se précipitent dans leur terriers. Ce cri unique signale la présence d' un intrus ou ennemi dans les parages.
Grâce à des cris réguliers, les marmottes se préviennent entre elles de la présence d'un intrus ( renard, chien, homme ). Ils se poursuivent aussi longtemps que l'intrus est présent sur leur territoire. La marmotte des AlpesL' ennemi le plus redoutable est l' aigle qui sans bruit fond sur sa proie qui lézarde au soleil. La vision de la marmotte (300°) et son odorat très développé la préservent souvent des attaques. Toutefois le renard, qui avance très lentement et sait se fondre à l' environnement est un très puissant ennemi.

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Les habitations:

Ce petit animal caractéristique vit dans un réseau de galeries souterraines reliant plusieurs terriers. A l' aide de leurs pattes antérieurs munies d' ongles longs et durs, les marmottes creusent galeries et terriers en rejetant la terre de chaque côté du corps. A l' aides des pattes postérieures elles repoussent les déblais hors du trou.

La marmotte est massive (comme une grosse boule de poils),elle pèse de 3 à 5 kg et mesure de 45 à 60 cm de long.
Son pelage est brun-jaune, le sommet de sa tête est plus foncé, parfois presque noir, son ventre plus clair (de brun clair à beige) et sa longue queue touffue (de 15 à 25 cm de long) est brune à la base et noire au bout. En hiver, sa fourrure isolante double de volume. Elle a de petites oreilles et des courtes pattes terminées par de petites mains composées.

Creuser pour la marmotte est une activité essentielle. L' entrée de la galerie principale est située souvent sous une grosse pierre. Elle est peu profonde. D' un diamètre de 15 cm env. elle mesure de 3 à 10 mètres de long.

Les lieux d' habitation sont situés entre 1200 et 2500 m d' altitude. Leurs terriers sont de 3 types:

Dans leur réseau de galeries souterraines, les marmottes se dirigent à l' aide de leurs moustaches: les vibrisses. Les marmottes passent plus de la moité de leur vie dans leurs terriers, utilisés pour le sommeil, la reproduction et la mise bas. Elles vivent en famille. Se reconnaissent à leur odeur grâce à des glandes secrétant un liquide odorant qui permet à chaque animal de se reconnaître selon un rite qui consiste à renifler son voisin ou voisine au niveau des joues. Ce mode de fonctionnement permet de sauvegarder l' unité de la communauté et de délimiter l' espace de vie.Une main de 4 doigts
Chaque groupe familial possède son territoire, dans lequel se trouvent des pistes, des postes de guet, des terriers et de la nourriture. Plusieurs familles voisines forment une colonie.
Se sentir , se reconnaître , crier , jouer , se prévenir du danger , fuir, défendre les limites de son territoire, manger et aussi se " soleiller" , sont des actes de la vie les plus souvent observés dans une colonie de marmottes.

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La saison des amours et hibernation:

Fin avril - début mai, mâles et femelles atteignent leur maturité sexuelle dans la deuxième ou troisième année. Après 34 jours de gestation, 2,3,4 marmottons naissent sans poil, yeux clos, pesant à peine 30 gr.

 

L'hibernation dure 6 mois environ:

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Regrossir en 6 mois:

Le réveil de ces mammifères herbivores coïncide avec la repousse de la végétation dès avril au début du printemps. Elles rongent , broutent , grâce à leur puissante dentition (4 longues incisives, 18 prémolaires et molaires broyeuses ) . A la fin de l'été , les marmottes adultes pèsent 5 à 6 kg et parfois plus. Elles ont doublé de poids en quelques mois. De quoi affronter un nouvel hiver.

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