LE CHAMOIS

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Généralités & dimensions

Le chamois est plus svelte que le bouquetin. Sa silhouette est plus légère: il est proche parent de l' antilope. Son territoire favori est la moyenne montagne. Si nous sommes habitués à le voir sur les crêtes déchiquetées, c' est qu' il a y été contraint par l' homme.

Taille : longueur tête et corps, 1m30
Hauteur du garrot : 75-85 cm
Poids : 40-60 kg pour le mâle, 30-40 kg pour la femelle
Espérance de vie : le chamois peut vivre jusqu'à 15-25 ans

Sa tête est fine, blanche, barrée de chaque côté par une large raie noire qui va des naseaux aux oreilles.Chamois agile

Ses cornes noires sortent de l'os frontal pour se dresser entre les oreilles et sont recourbées aux extrémités. Elles peuvent mesurer jusqu'à 25 cm environ, elles permettent de différencier le chamois mâle du chamois femelle. Les cornes sont plus fortes à la base et plus crochues vers l'arrière chez le mâle. On estime l'âge du chamois en comptant les anneaux annuels de ses cornes. Elles lui poussent dès la première année sous forme d'un petit étui corné ; elles croissent ainsi chaque année de mars à septembre, marquant un temps d'arrêt en hiver. Dès l'âge de 6 ans, ses cornes ne prennent que quelques millimètres et cessent de grandir vers les dernières années de sa vie.

Son poil est brun fauve en été, avec une large raie noire le long du dos et brun noirâtre l'hiver. Il mue au printemps et à l'automne, laissant tomber des touffes de poils devenus beiges sales.

En période de rut, entre le mi-novembre et mi-décembre, deux glandes hormonales, grosses comme une noix, se forment à la base des cornes des chamois mâles. En les frottant contre les arbres, buissons et rochers, une forte odeur musquée se dégage, marquant ainsi leur territoire. Cette odeur alerte les femelles et met en garde d’éventuels concurrents. La femelle met bas début juin et le cabri est autonome 4 mois plus tard.

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Chamois surprisPerformances

Son cœur est musculeux, il pèse 350 g, ses poumons sont volumineux et son sang contient 12 millions de globules rouge. A titre de comparaison, un citadin de 70 kg a un cœur de 280 g et un sang contenant 5 millions de globules rouges.

Autre comparaison: il faut 5 min. au chamois pour faire une dénivelée de 1000 mètres, alors qu'un homme bien entraîné met 2 heures !!

Ses membres sont très musclés, il a de longues pattes postérieures qui lui permettent de bondir sans effort 4 à 5 mètres de hauteur et franchir des crevasses de 7 à 12 m. Elles sont coudées, constituées de cartilages absorbant le choc à la réception et 8 m de chute libre ne lui font pas peur.

Ses pieds sont souples et dotés de longs sabots durs et tranchants, bordés de plis spongieux épousant bien les aspérités du sol. En forme de pince coupante, ils sont mobiles et une membrane limite leur écartement jouant ainsi le rôle d'une raquette, pour l'empêcher de s'enfoncer dans la neige. Des ergots placés derrière ses sabots lui servent de frein lorsqu'il se trouve engagé dans une descente vertigineuse à 60°. A l' extrémité des pattes ils possèdent deux petits ongles. Leur matière, qui est assez proche de la résine de nos chaussons d' escalade, lui confère de grandes propriétés d' adhérence.Sentinelle

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Réintroductions

Le perfectionnement des armes à feu, a occasionné une forte dépopulation. Il a fallu créer des réserves de chasse: Bauges en 1950, Vanoise en 1963 Mercantour en 1989. Actuellement on redoute des situations de surpopulation favorisant la propagation de la kérato-conjonctivite (le chamois devient aveugle).

Les hardes de chamois sont essentiellement composées de mères, cabris et d' éterlous (jeunes chamois). Elles sont dirigées par une chèvre pluq ancienne, la brehaigne. Les mâles, quant ' à eux se tiennet à l' écart.

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