LES ABEILLES

- Généralités - Composition d' un essaim -

- Les genres proches - La reproduction - Les bienfaits du miel -

Généralités:Le corps d' une abeille

L' abeille est un insecte de l' ordre des hyménoptère, famille des apidaeb(ordre des insectes à deux paires d' ailes membraneuses, comprenant aussi les guêpes et les fourmis). Ce type d' insecte est social, sauvage et domestique. L' abeille est élevée pour le miel, le pollen, la gelée royale et la cire. Elle ne vit qu' en société.

Un essaim se compose de trois castes: la reine, les ouvrières et les faux-bourdons.

Tout randonneur, même occasionnel a eu l' occasion de passer ou de s' approcher d' une ruche. Il est ludique de s' arrêter à une distance d' une dizaine de mètres environ et d' examiner le va et vient des abeilles. A l' aide d' une paire de jumelles et en visant une fleur on se rend compte du travail incessant des abeilles. Sans relâche elles butinent et virevoltent dans la lumière du soleil. Leur but: ramener nectar, pollen, eau, propolis.

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Un essaimComposition d'un essaim:

Un essaim est un groupe d' abeilles, composé d' une reine et de plusieurs dizaines de milliers d' ouvrières. A la belle saison, généralement en mai, un certain nombre d' abeilles abandonne la colonie surpeuplée en vue d' en fonder une nouvelle. Avant de partir, elles se gorgent de miel pour se nourrir ultérieurement.

La reine:

Mère de toutes les abeilles, elle assure la cohésion et la vie sociale de la colonie. Sa durée de vie est estimée à 3 - 4 ans. En saison printanière, par grande floraison, les ouvrières récoltent abondamment nectar et pollen, et incitent la ponte de la reine qui peut atteindre 1500 à 3000 oeufs par jour. Elle pond ses oeufs au fond des cellules appelées alvéoles. Pour que la reine puisse pondre, elle doit être fécondée par plusieurs faux-bourdons. Les spermatozoïdes des mâles sont collectés dans le réceptacle séminal de la reine, où ils sont emmagasinés à vie. On reconnaît facilement la reine de par sa taille plus grande et son corps plus fin que celui d' une ouvrière. Les apiculteurs leur appliquent un signe, une couleur selon un code à 5 couleurs pour les repérer facilement. Une reine

Quand la reine se sent vieille, elle "autorise la fabrication de cellules royales" et déclenche la fabrication d' une bouillie spéciale, la gelée royale, qui permettra la fabrication de reines. Puis elle part avec la moitié de la colonie. Elle va chercher un abri, par exemple dans le creux d'un arbre ou dans une vieille ruche ou derrière un volet, pour créer une autre colonie. Quand les nouvelles reines deviennent adultes elles vont se battre. Celle qui sortira vainqueur restera seule. Les autres seront emballées puis tuées par les ouvrières. A ce moment là, la reine vainqueur va sortir pour son unique voyage de noces. Les mâles ou faux-bourdons vont s' accoupler avec elle en plein vol, à env. 15 mètres du sol. Ils meurent immédiatement après. La nouvelle reine va ainsi remplir pour la vie une spermathèque (réserve de spermatozoïdes) et retourner dans la ruche pour passer le restant de ses jours à pondre.

Les ouvrières:

Une ouvrièreLes ouvrières s' occupent de leur souveraine: la lèchent, la nettoient et la nourrissent principalement de gelée royale.
Elles vivent environ 38 jours en été et 6 mois en hiver. Elles peuvent effectuer trois fonctions dans la colonie: magasinières, butineuses, gardiennes. Quatre ou cinq jours environ après son éclosion, l' ouvrière adulte effectue son premier vol. Ces vols augmentent progessivement en distance. Celle-ci passe ainsi au rang de butineuse.

Les magasinières:
Il naît tous les jours une génération d' ouvrières adultes. Elles commencent à travailler où se situent les larves. Ensuite elles peuvent soit effectuer la transformation du nectar en miel soit avoir un rôle de gardiennes. Le nectar leur est apporté par les butineuses au retour des champs.

Les butineuses:
Elles ramènent à l' essaim du nectar et du pollen issus des fleurs, ainsi que de la propolis. Composée de matière gommeuse recueillie des bourgeons avec de l'eau, la propolis est le ciment utilisé par les abeilles. Elle permet de boucher des trous, d'assembler des pièces... Le nectar est emmagasiné dans son jabot, alors que le pollen est accroché aux pattes postérieures via la corbeille.

Les gardiennes:
Elles sont chargées de la garde et de la défense de la colonie afin d' éviter le pillage par des guêpes, des fourmis, des abeilles d'autres colonies. En hiver ou pendant de forte miellée, aucune n' est présente. Elles acceptent les butineuses dans leur colonie qu' après les avoir reconnues grâce à leur odeur. Toutefois, certains essaims faibles ne peuvent pas résister aux pillages et périront pendant l' hiver.

Les faux-bourdons:Un faux-bourdon

Il viennent d’œufs non fécondés. Leur rôle est de féconder la reine et de réchauffer l' essaim. Ils vivent environ 22 jours. Cependant lorsque la nourriture se fait rare, les abeilles les chassent et les tuent. Elles n'ont aucun mal, puisque ceux ci ne piquent pas.

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Les genres proches:

Au sein de la famille des Apidae, se trouvent plusieurs genres, et notamment les bourdons, qu'il ne faut pas confondre avec les faux-bourdons, les mâles de l'abeille domestique.

Les bourdons:

Les bourdons sont différents des abeilles dans le sens qu' ils n' ont pas de nid permanent. En automne, la colonie de bourdons meurt. Un bourdonSeules les jeunes reines femelles hibernent dans le sol, chacune séparément. Au printemps, la reine commence à produire une nouvelle colonie. Elle pond une première série d'oeufs dont les larves émergent après 4-5 jours.

Les larves sont nourries par un mélange de nectar et de pollen, que la reine recueille elle-même dans les fleurs. Lorsque les premières ouvrières sont devenues adultes, la reine ne quitte plus son nid. Celles-ci commencent à butiner et veillent sur les oeufs. Après la production de l'ordre de 150 à 400 ouvrières, on assiste à la naissance de nouvelles reines et de faux-bourdons (mâles).

A partir de ce moment, les anciennes reines cessent de pondre et finissent par mourir. L'activité de la colonie décroît. Grâce à une jeune reine, un nouveau cycle peut ainsi débuter.

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Reproduction des abeilles:

Après la fécondation de la reine par des faux-bourdons, la ponte peut commencer. Les oeufs mesurent 1,8 mm de longueur et 0,4 mm de diamètre. Ils sont parthénogénétiques, c'est à dire qu' ils peuvent se développer, qu' ils aient été ou non fécondés par un spermatozoïde.


Suivant la taille de l' alvéole: dans une grande cellule hexagonale, la reine dépose un oeuf sans que son réceptacle séminal laisse sortir de spermatozoïde. L'oeuf non fécondé donnera ainsi naissance à un faux-bourdon. Dans une petite cellule hexagonale, la reine pond un oeuf fécondé par un spermatozoïde libéré par la spermathèque. L'oeuf fécondé donne naissance à une abeille ou à une reine en fonction des soins et de la nourriture apportés aux larves.
Quand les abeilles ont décidé d' élever une reine, elles construisent une cellule royale à partir d'une alvéole contenant un oeuf d' abeille.

Huità dix jours après la ponte, les alvéoles sont operculées. Les jeunes abeilles naîtront dans les 21 jours après la ponte pour une abeille, 16 pour une reine et 24 pour un faux-bourdon.

L'abeille passe, au cours de sa vie, par cinq stades :l' oeuf, la larve, la nymphe, l' imago, l' abeille adulte (voir: lexique).

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Les bienfaits du miel:

Le miel a un usage thérapeutique efficace :


La cure de pollen est recommandée en cas de :

Nota : En cas de problèmes, le miel ou le pollen ne dispense pas de consulter son médecin !

Sources:

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